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La neumonía en los recién nacidos

La neumonía en los recién nacidos Vida Saludable

La neumonía no es una enfermedad desconocida y que desgraciadamente se ha hecho “muy famosa” a raíz de la pandemia. Cuando se da en los bebés recién nacidos se trata de una infección grave que consiste en la inflamación del tejido pulmonar, concretamente en los sacos alveolares a causa de agentes infecciosos, como bacterias y virus.

La neumonía de los recién nacidos se puede clasificar en 4 tipos:

Neumonía congénita

Este tipo de infección se da cuando el bebé adquiere un microorganismo a través de la placenta. En este caso la infección pulmonar es solo una complicación de una infección grave generalizada, y se trata de una enfermedad grave en el recién nacido.

Neumonía intrauterina

La bacteria o el virus que provoca la neumonía llega al sistema respiratorio a través de la boca desde el aparato genital materno. Este tipo de neumonía se suele asociar a una infección del líquido amniótico debido a una rotura prematura de las membranas o bien por una infección genital de la madre. De hecho, estos dos supuestos pueden darse juntos.

Resulta muy complicado diferenciar una neumonía intrauterina de una congénita porque tanto clínica como radiológicamente dan los mismos síntomas. Por este motivo muchos igualan estos dos conceptos.

Neumonía adquirida durante el parto

Este tipo de infección se produce cuando el agente que la causa alcanza el pulmón por medio de la bucofaringe y suele suceder cuando el bebé aspira secreciones maternas provenientes del canal del parto o de líquido amniótico contaminado. Suele relacionarse con la rotura prematura de membranas y el sufrimiento fetal durante el nacimiento.

Estas tres primeras neumonías son denominadas como neumonías de inicio precoz porque se desarrollan durante los tres primeros días de vida y en las que el origen del contagio es materno. El agente causante más frecuente son las bacterias: estreptococo grupo B, listeria y tuberculosis; pero también pueden causarla algunos virus (herpes) y hongos (Candida).

Neumonía posnatal

Esta afección suele estar causada como consecuencia de los gérmenes del entorno hospitalario. Su origen más frecuente es el nosocomial. La causa suele ser el uso de procedimientos invasivos (vías o accesos venosos, sondas, respiradores…) que se utilizan sobre todo en las unidades de cuidados intensivos, pero a ello se le suma la inmunodepresión natural del recién nacido y su vulnerabilidad, lo que hace al bebe propenso a tener infecciones graves.

Aunque este tipo de neumonía también puede ser causada por los microbios que están en la comunidad, es decir, ya fuera del hospital y su transmisión es debida al contacto con familiares.

Se le llama neumonía de inicio tardío, porque ocurre durante la hospitalización del recién nacido o después del alta hospitalaria. Los bebes que tiene mayor riesgo de padecerla son los que llevan catéteres endovenosos y tubos endotraqueales. La mayoría son neumonías bacterianas, aunque también pueden ser virales o fúngicas. En el caso de tratarse de una neumonía viral de inicio tardío el origen de la infección es debido al contacto con algún familiar enfermo. El virus más frecuente es el VRS (Virus Respiratorio Sincitial).

Síntomas de la neumonía del recién nacido

Todas las neumonías descritas del periodo neonatal tienen una sintomatología parecida y son de carácter grave. Para saber que estamos ante los síntomas de una neumonía podemos apreciar:

  • Dificultad respiratoria
  • Rechazo de la alimentación con dificultad para la succión
  • Tos
  • Mucosidad
  • Fiebre
  • Mal aspecto

A pesar de que se trata de una infección pulmonar, como el neonato es un inmunodeprimido, es decir que su sistema inmunitario es muy inmaduro, se puede propagar rápidamente y progresar de manera muy agresiva desarrollando una infección diseminada por todo el organismo (sepsis) en las primeras horas de vida.

Tratamiento de la neumonía

El tratamiento de este tipo de enfermedad requiere ingreso hospitalario y se debe iniciar el tratamiento con antibiótico lo antes posible para evitar complicaciones. El tipo de antibiótico suministrado dependerá del tipo de microorganismo que crezca en los cultivos.

Si la afectación pulmonar es muy grave, el recién nacido puede necesitar incluso soporte respiratorio o ventilación mecánica y hasta que el bebé no está del todo recuperado no se le da el alta.

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