¿Cuál es la diferencia entre el zumo de frutas y el néctar?

Veamos las clasificaciones y etiquetado. 

El zumo de fruta se hace directamente de la fruta, no se puede concentrar. Lo encontramos en las secciones de refrigerados en tiendas y supermercados. El zumo concentrado se obtiene de diferentes frutas eliminando el agua de estas frutas.

El néctar se obtiene del zumo de fruta y puré de fruta, aunque también puede contener pulpa o zumo concentrado.

Si se añade pulpa, esto también debe aparecer en el etiquetado y debe describirse como 'parcialmente hecho de ...'. Algunos piensan que el néctar es otra variedad de zumo, pero no es cierto, ya que puede contener azúcar, agua y cualquier aditivo permitido por la normativa europea. En general, el néctar tiene una textura más espesa y no es transparente como el zumo puro.

Algunos zumos están etiquetados como hechos de pulpa y zumo; especialmente pasa con el zumo de manzana y pera. En cualquier caso, la etiqueta debe mostrar claramente qué frutas se han usado y cualquier ingrediente añadido. 

El zumo se puede congelar para preservar su frescura sin afectar el producto final o su clasificación.

Para ser etiquetado como zumo de fruta, debe contener 100% de zumo sin ingredientes añadidos. Las regulaciones de la UE permiten algunos ingredientes adicionales en forma de minerales y vitaminas, pero deben figurar en el producto. La legislación también establece que los azúcares añadidos no deben exceder los 150 gramos por litro, y si el azúcar se ha agregado para endulzar el sabor del zumo, debe describirse como “endulzado”. Por otro lado, si no se agrega azúcar, la cantidad de azúcar se refiere solo a la cantidad contenida naturalmente en la fruta.

Todos los zumos de frutas y néctares deben tener una fecha de caducidad o consumo preferente, se deben proporcionar instrucciones de almacenamiento y, como consumidores, debemos tenerlas en cuenta para disfrutar del producto al máximo.

En el mercado también hay muchos envasados etiquetados como “bebidas de frutas” que pueden tener menos del 25% de contenido de fruta y pueden tener colorantes, conservantes y aditivos añadidos. Pueden estar diluidos con agua o hechos de fruta entera deshidratada y pueden añadirse sabores y aromas a estas bebidas de frutas para mejorar el sabor o el color. Por estos motivos se convierte en una bebida mucho menos recomendable para la salud que un zumo natural.

Para terminar, diremos que todos entendemos que el zumo de fruta es el zumo fresco extraído de las frutas y esperamos que nos den eso cuando compramos una botella de bebida fría etiquetada como tal.

Quienes tienen algún conocimiento de botánica saben que el néctar es un líquido dulce secretado por las flores, pero en la industria de las bebidas, néctar significa un tipo de refresco sin gas hecho con zumo fresco. Se diferencia de cualquier bebida que la industria haya etiquetado como zumo de fruta, en que no es 100% zumo de fruta y puede contener muchos otros ingredientes, como agua, edulcorantes y conservantes. No existen estándares en la industria y, por tanto, se puede encontrar un néctar de fruta con contenido de zumo en cualquier rango entre 0-100%. El zumo de fruta, por otro lado, es una bebida natural preparada triturando la pulpa de una fruta fresca. No contiene conservantes ni saborizantes.

Ahora que tenemos la información, echaremos un vistazo a la lista de ingredientes en un envase antes de comprar una bebida que pone “zumo de fruta”.